Hello everybody!

Et non, ce titre n'est pas une contrepétrie, bande de coquins!

Et ce n'est pas n'importe quoi, non plus: il s'agit bien de Lachine, en un mot. Kesako? Et bien c'est le canal, construit de 1821 à 1825, pour permettre de contourner les rapides de Lachine, zone de violents courants impraticables pour les bateaux de commerce léger souhaitant accéder à l'île de Montréal. Premier maillon d'une chaîne de canaux, il a été fermé à la navigation commerciale en 1970, et a été 0uvert à la navigation de plaisance en 2002. Pour en apprendre plus sur ce canal et son histoire, je vous recommande la lecture de cet article ici.

Pour que vous compreniez ce que sont les rapides de Lachine, voici une petite vidéo qu'on avait tournée il y a 4 ans, quand on était venus visiter le coin. Et oui, y'a du courant sur le saint Laurent :

Le voici donc, ce canal:

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Et voici le tracé de notre circuit à vélo:

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En effet, nous avons le bonheur d'avoir une piste cyclable qui longe ce canal, parfois sur les deux berges, et ce depuis le vieux port de Montréal, jusqu'au lac Saint Louis, dans le parc René Levesque, au bout du bout de la pointe de l'île de Montréal!

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Un joli parcours d'une quinzaine de kilomètres, tout plat, sous des arbres magnifiques et au bord de l'eau: je ne pouvais pas rêver mieux! Alors, zou, on se tartine de crème solaire, on enfile une casquette, on pose dans le panier de quoi boire et grignoter pour le goûter, un bon bouquin et une couverture, c'est parti pour l'expédition touristico-cycliste:

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Alors je ne vais pas vous bombarder de texte, car il y a peu à dire en fait, mais voici en gros ce que l'on peut voir lors de cette promenade.

Tout commence avec les écluses du vieux port, les plus belles à mon gôut:

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Pour aboutir dans le bassin Peel:

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Ensuite,  le canal commence, et on quitte Montréal qui disparait derrière nous:

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Et on atteint l'écluse Saint Gabriel, la première du parcours:

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Puis on passe près du marché Atwater:

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Ensuite le canal se déroule tranquilement, d'écluse en écluse, les kilomètres défilent en douceur sous nos coups de pédales enjoués:

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Ce qui est très sympa, c'est qu'on peut faire des activités nautiques sur le canal, car on peut louer des canoës ou des pédalos:

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On a eu la chance de voir des oiseaux, et je suis assez fière des deux clichés suivants, sur lesquels vous voyez un carouge à épaulettes et un grand héron (et là, je fais confiance à mes ornithologues préférés, mon père et Fanny, pour me corriger si je me trompe):

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Un de mes moments préférés a été ce passage sous les arbres, qui je pense sont des bouleaux (mais là encore, je prends vos suggestions de bonne réponse si ce n'est pas ça!), car vous le voyez, ils étaient comme bicolores, noir sur le tronc et blanc sur les branches. Avec la luminosité ombragée, c'était magnifique!

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Le bout du voyage, c'est le parc René Levesque, sur le lac Saint Louis, un endroit excellent pour passer un dimanche après-midi dans un petit coin de nature proche de la ville. Ca commence avec une marina, garnie de jolies petites embarcations conviviales:

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Puis dans le parc, il y a plein de gens qui  font des barbecues, c'est très familial:

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Et il y a de nombreuses oeuvres d'art, tout le long du parc, j'ai beaucoup apprécié:

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Bref, vous le voyez, une belle petite promenade, pour occuper un après-midi ensoleillé! Je la recommande chaudement. Et ainsi vous avez découvert un autre aspect de ma ville, qui oscille entre grande cité urbaine hyperactive, et cadre nature paisiblement bucolique.

A bientôt les p'tits loups!